Kniha představuje historii koncepcí vyrovnávajících se s otázkou potencionálního vlivu umění na změny (k lepšímu i k horšímu) jak ve společenské, tak v osobní sféře. Předkládá podnětný přehled těchto koncepcí, jejichž hlavními tématy jsou hodnota a funkce umění ve společnosti, a to jak v soukromé oblasti individuálních emocí a osobního rozvoje, tak i ve veřejné oblasti politiky či sociální rozdílnosti.